Was essen Elefanten in der wilden afrikanischen Savanne?


Wer kein Fleisch isst, wird dürr. Recht?

Ohne Milch werden Ihre Knochen brüchig. Denn genau wie uns die Werbespots unser ganzes Leben lang gesagt haben, braucht man es für das Kalzium!

Nun, wenn das der Fall ist, warum gedeihen dann die meisten der größten und stärksten Tiere der Welt – wie Pferde, Ochsen, Büffel, Gorillas, Nashörner und Elefanten – alle mit einer pflanzlichen Ernährung?

Wenn Sie wirklich Milch für Kalzium brauchen, dann bedenken Sie, dass kein Tier – Pflanzenfresser oder Fleischfresser – Milch von einer anderen Art trinkt. Kein Baby oder Kind im Tierreich wird über die Kindheit hinaus an der Brust seiner Mutter saugen. Nicht einmal das größte Säugetier, das einen steinharten Oberschenkelknochen hat, der so groß sein könnte wie Sie!

Um zu sehen, was wirklich in unserer eigenen Ernährung benötigt wird, ist es manchmal eine gute Idee, sich anzusehen, was gesunde Tiere von Natur aus fressen.

Typisches Beispiel = Afrikanischer Buschelefant ( Loxodonta africana ). Nein, sie essen kein Fleisch.

Es gibt zwei Möglichkeiten, die Frage zu beantworten, was in ihrer Ernährung enthalten ist. Abgesehen von Erdnüssen, die noch ein weiterer Mythos sind .

Diese Pflanze stammt aus einem anderen Kontinent – ​​Südamerika – und die Nüsse wachsen in Schalen unter der Erde. Nicht einmal Dschungel-Erdnüsse wachsen in Afrika.

Sicher, während der Tage der Zirkusse im 19. und 20. Jahrhundert hielt ein Tierpfleger vielleicht ein paar Erdnüsse hin oder streute sie auf den Boden, damit sie ein Elefant fressen konnte, aber das geschah nur aus Unterhaltungswert. Und ja, sie essen die Schale von Erdnüssen! Obwohl dies nicht einmal in Zirkus-Gefangenschaft oder einem Zoo jemals eine primäre Nahrungsquelle war.

Diese Nüsse – technisch Hülsenfrüchte – sind ziemlich klein. Denken Sie daran, wie viel Energie diese großen Tiere täglich benötigen. Sie zu konsumieren wäre ein schrecklich ineffizienter Weg, um die notwendigen Kalorien zu bekommen! Tatsächlich wäre es wahrscheinlich unmöglich.

Die Zeit, die wilde Elefanten brauchen würden, um unter der Erde wachsende Erdnüsse zu finden und auszugraben, würde nicht genügend Kalorien liefern, selbst wenn sie in der afrikanischen Savanne wachsen würden.

Hier ist der erste Weg, um die Frage zu beantworten, was Elefanten in freier Wildbahn essen und trinken…

Mit zwei fingerartigen Klappen am Ende ihres Rüssels können diese Pflanzenfresser die Savannengräser, kleine Äste, Blätter, Rinde und, wenn sie sie in ihrem Lebensraum finden, Früchte und ganze Kokosnüsse greifen, sind ein Leckerbissen. Wie viel ein erwachsener Elefant pro Tag frisst, kann zwischen 100 und 300 kg dieser Lebensmittel liegen (220 bis 660 Pfund). Sie trinken außerdem täglich bis zu 200 Liter Wasser (50 Gallonen).

Die Elefantenbabys trinken täglich bis zu 20 Liter Muttermilch von ihrer Mutter. Sie können bis zu 4 Jahre nach der Geburt weiter stillen, aber über die ersten 2 Jahre hinaus ist die Milch nur noch eine ergänzende Nahrungsquelle. Bis dahin werden die Babys auch Vegetation verbrauchen.

Quellen: The Safari Companion und The Elephant Whisperer: My Life with the Herd in the African Wild .

Abgesehen von den Büchern sind das ungefähr so ​​viele Details, wie Sie von den meisten Online-Quellen erhalten. Nicht einmal Wikipedia geht genau darauf ein, welche Pflanzenarten sie speziell essen ( 1 ).

Zu ihrer Verteidigung, es ist keine leichte Frage zu beantworten!

Wie beim Menschen wird Elefantenfutter eine breite Palette von Pflanzen enthalten. Was sie essen, kann je nach geografischer Region und Jahreszeit stark variieren.

Was ist ihr Lieblingsessen? Um konkret zu antworten: Wir reisten während der Hochsommer-Regenzeit im Februar nach Botswana, Sambia und Südafrika . Dann ist alles grün und in voller Blüte.

In dieser Umgebung stehen alle Pflanzen zum Pflücken zur Verfügung. Welche wählen sie also und sind sie die proteinreichsten Pflanzen, wie man erwarten kann?

Sie sehen sie ein bisschen von allem knabbern, je nachdem, was in der Nähe ist. Aber nur weil sie etwas essen, heißt das nicht, dass sie es mögen.

Diese junge Dame war mehr damit beschäftigt , mit ihrem Essen zu spielen …

Wenn sie es auf ihren Kopf warf und es herunterrollen ließ, knabberte sie kaum an diesen Blätterzweigen. Andererseits kann es für diese Art von Handlung berechtigte Gründe geben – wie das Entfernen von Fliegen und Insekten vom Körper.

Wie auch immer, sie schätzte es als Nahrungsquelle eindeutig nicht so sehr .

Gräser und Sträucher stehen vielleicht nicht ganz oben auf ihrer Liste, aber die Elefanten in Botswana hatten definitiv ein Lieblingsessen …

Das ist Matt, der Ihnen ein Blatt des Mopanebaums ( Colophospermum mopane ) zeigt. Auch mophane geschrieben, geht es auch unter anderen Namen; Schmetterlingsbaum, Balsambaum und Terpentinbaum ( 2 ). In den Anbaugebieten ist Mopane die Lieblingsnahrung der Elefanten.

Sie mögen es so sehr, dass es tatsächlich eine harte Zeit hat zu wachsen . Im Hintergrund sehen Sie Bäume, die beschnitten aussehen, als wären sie Teil eines Obstgartens. Sie sind nicht… das ist mitten im Nirgendwo. Es ist die Okavango-Delta-Region im Norden Botswanas. Die nächste asphaltierte Straße ist mindestens 30 Meilen entfernt. Um diesen Ort zu erreichen, müssen Sie mit einem winzigen Propellerflugzeug aus der nächsten Stadt (Maun) einfliegen und es auf den unbefestigten Ebenen landen. Hier gibt es keine befestigten Landebahnen!

Der Grund, warum die Bäume kurz, stumpf und beschnitten aussehen, ist, dass die Elefanten es einfach lieben, ihre Blätter zu verschlingen. Diese Art soll bis zu 25 Meter hoch werden, aber es ist möglich, hier tagelang zu fahren – durch dieses 500 Quadratmeilen geschützte Land – und der höchste Mopane-Baum, den Sie sehen, ist vielleicht nur 8 oder 10 Meter hoch (25 Fuß).

Der Grund, warum er Schmetterlingsbaum genannt wird, ist (offensichtlich) die Form der Blätter und auch, weil jede Hälfte tatsächlich in eine geschlossene Position „flattert“, genau wie ein echter Schmetterling mit seinen Flügeln. Sie tun dies, wenn die Sonne und Hitze intensiv sind, um zu minimieren, wie viel Feuchtigkeit aus ihnen verdunstet ( 3 ).

Wenn der natürliche Abwehrmechanismus des Mopane den Elefanten nicht abwehren würde, gäbe es vielleicht keinen dieser Bäume mehr in freier Wildbahn!

Dieser Abwehrmechanismus ist die Produktion von Tanninen. Sobald ein Tier anfängt, die Blätter zu fressen, läuft der Baum auf Hochtouren, um viel Tannin zu produzieren ( 4 ). Diese sind eine bitter schmeckende Substanz. Wenn Sie jemals eine schlechte Tasse Tee getrunken haben, schmecken Sie den Tanningehalt.

Ein Elefant kann nur wenige Minuten an seinem Lieblingsbaum naschen, bevor der Tanningehalt in den Blättern zu hoch wird. Deshalb können sie nicht den ganzen Baum auf einmal fressen. Wenn sie könnten, würden sie!

Die hohen Bäume im Hintergrund sind keine Mopanes. Dieser kurze Baum, der aussieht wie ein Busch vor dem Fahrzeug, ist eine typische Größe, die sie erreichen, weil sie einfach immer wieder gefressen werden.

Wie ist das für Ironie… genau wie Erdnüsse gehört Mopane zur Familie der Hülsenfrüchte ( Fabaceae ).

Wir werden Ihnen gleich sagen, wie viel Protein und Kalzium diese Blätter enthalten. Bevor wir uns mit den Nährstoffen befassen, wollen wir besprechen, was die Elefanten in Kenia und Tansania essen .

Denn Mopane findet man vor allem in den nördlichen Teilen Botswanas und Südafrikas. Sie können es finden, aber es ist weniger verbreitet in Sambia, Simbabwe, Mosambik, Malawi, Namibia und Angola.

Während einer anderen Reise nach Tansania hatten wir das Privileg, diese majestätischen Schönheiten hautnah zu erleben.

Okay, vielleicht war es an diesem Tag etwas zu knapp .

Zurück im Zelt war es jedoch die perfekte Entfernung. Ihre Wasserstelle war buchstäblich der Hinterhof.

Wie ist das für eine Aussicht, während Sie Ihr Frühstück und Abendessen essen. Aber was essen Elefanten zum Frühstück?

Hier in der Serengeti und in Ostafrika gibt es keine Mopane-Bäume . Was Sie hier sehen, ist auch Sommerzeit. Da sie so nah am Äquator liegen, ist ihre Sommerzeit ähnlich wie in Nordamerika. Was Sie oben sehen, ist der Monat August, nicht der Februarsommer, der im südlichen Afrika stattfindet.

Sie werden es essen, wenn es sein muss, aber das trockene Savannengras, das Sie sehen, ist nicht ihre Vorliebe. Was ist das Lieblingsessen des afrikanischen Buschelefanten hier in der Gegend?

Einer, den sie absolut lieben, ist der Affenbrotbaum ( Adansonia digitata ). Sie werden diese Ikone Afrikas sofort erkennen. Die Silhouetten davon in einer Savannenlandschaft sind etwas zu klischeehaft für die Verwendung in Gemälden und Fotos (einschließlich unserer eigenen).

Es ist nicht viel im südlichen Teil des Kontinents zu finden. Hier oben ist es jedoch weit verbreitet und bietet einzigartige gesundheitliche Vorteile .

Für uns ist es ein komisch aussehender Baum. Für einen Elefanten sieht es aus wie eine Wasserflasche.

Das liegt daran, dass sein dicker Stamm Wasser speichert, um die Trockenzeit zu überleben. Ausgewachsen hat es einen Umfang von 90 Fuß und im Inneren werden bis zu 95.000 Liter Wasser (25.000 Gallonen) ( 5 ) sein.

Essen Elefanten Affenbrotbäume? Ja, aber nur bestimmte Teile. Die Rinde ist weich genug, damit sie ein Loch durchbohren können. Mit dieser Öffnung beginnen sie, die Rinde abzureißen. Das wird ihnen den Zugang zu dem ermöglichen, was sie wirklich wollen, nämlich das Fleisch im Inneren. Es ist so saftig wie eine Wassermelone.

Zum Glück kann sich die Rinde regenerieren. Solange der Schaden nicht zu groß ist, wird der Affenbrotbaum das Festessen überleben. Auch wenn es ein klaffendes Loch hat. Mit einer Lebensdauer von bis zu Tausenden von Jahren haben sie viel Zeit, um Schäden zu reparieren ( 6 ).

Manchmal sind die Elefanten jedoch so gefräßig, dass sie über Bord gehen und es töten. Sie werden viele dieser Opfer in der gesamten Serengeti sehen.

Der Proteingehalt von Baobab ist fast Null . Sie fressen es mehr wegen der Feuchtigkeit als wegen irgendetwas anderem.

Wo bekommen sie also ihr Protein für diese großen muskulösen Körper her?

Es kommt von den Blättern, Gräsern und Zweigen, die sie essen.

Zurück zu ihrer anderen Lieblingsspeise – den Mopane-Blättern – können wir Ihnen genau sagen, wie viel Protein sie zu sich nehmen und wie sich dessen Gehalt im Vergleich zu Ihrer eigenen Ernährung verhält .

Die Mengen an Nährstoffen, Mineralien und Vitaminen in der Pflanze können je nach Jahreszeit variieren. Unten sind die durchschnittlichen Messwerte für jeden essbaren Teil der Mopane aufgeführt, und wenn verfügbar, spiegeln die zwei verschiedenen Monate die Höchst- und Tiefstwerte für die Konzentrationen wider ( 7 ).

Laub

Protein: 9,2 % im Oktober bis 13,9 % im Januar
Calcium: 0,51 % im Januar bis 3,23 % im September

Hülsen

Protein: 8,6 % im Oktober bis 15,9 % im Januar
Calcium: 0,82 % im April

Saatgut

Protein: 19,5 % im April
Calcium: 0,35 % im April

Zweige

Protein: 4,2 % im Oktober bis 5,0 % im Januar
Calcium: 0,07 % im April

Diese Blätter enthalten bis zu 14 % Protein und 3,2 % Calcium nach Gewicht. Überraschend? Nicht wirklich.

Prozentual gesehen ist die Proteinmenge im Futter des Elefanten im Verhältnis zu den Pflanzen, die Sie essen (oder essen sollten), gering.

Entgegen der landläufigen Meinung sind viele der proteinreichsten Lebensmittel vegan. Wenn Sie tatsächlich Portionen in anständiger Größe davon essen würden, würden Sie mehr Protein verbrauchen, als Ihr Körper überhaupt verbrauchen könnte.

Ja, Brokkoli hat mehr Protein als Steak.

Laut der USDA National Nutrient Database hat eine Portion Brokkoli 50 Kalorien und 4,2 Gramm Protein ( 8 ). 34 % der Kalorien sind Eiweiß .

Vergleichen Sie das mit Rinderfilet, selbst wenn es auf nur 1/8″ Fett getrimmt wurde. Das ergibt 19,61 Gramm für 247 Kalorien ( 9 ). 32 % der Kalorien sind Eiweiß .

Für jeweils 100 Kalorien, die Sie essen, liefert Ihnen Brokkoli 8,4 Gramm Protein im Vergleich zum Steak, das 7,9 Gramm beträgt.

Es gibt auch viele proteinreiche Blattgemüse wie Grünkohl, Spinat, Bok Choy, Rucola und Blattkohl.

Zucchini, Rosenkohl und Blumenkohl sind ebenfalls ausgezeichnete getreidefreie und kohlenhydratarme Proteinquellen auf pflanzlicher Basis.

Wenn Sie glauben, dass Sie kein vollständiges Aminosäureprofil erhalten, denken Sie noch einmal darüber nach. Vergleichen Sie Reis vs. Erbsen vs. Whey Protein Seite an Seite und die Ergebnisse werden Sie überraschen (Tipp: Whey ist ein Verlierer für 2 der 3 BCAAs).

Ach und Kalzium?

Ihre durchschnittliche Tasse Milch hat davon 129 mg pro 100 Gramm ( 10 ). Das entspricht einem Kalziumgehalt von nur 1,29 % .

Viele Blattgemüse, einschließlich Grünkohl und Spinat, haben einen höheren Prozentsatz. Diese Mopane-Blätter enthalten bis zu 250 % des Kalziums von Kuhmilch.

Das Superfood der Serengeti

Das faszinierendste Lebensmittel in ihrer Ernährung ist der Affenbrotbaum. Während sie vielleicht nicht immer den nahrhaftesten Teil davon essen, hat die Frucht, die sie produziert, gesundheitliche Vorteile, die sogar die am meisten gehypten Superfoods übertreffen:

  • 40 % mehr Antioxidantien als Acai.
  • 6x mehr Vitamin C als eine Orange.
  • 2x das Kalzium von Milch.
  • Reich an B-Vitaminen, weshalb National Geographic ihn „Vitaminbaum“ nennt.
  • Geladen mit essentiellen Mineralien.

Die Afrikaner essen es seit Jahrhunderten, wenn nicht Jahrtausenden. Allerdings war diese Frucht bis vor kurzem nicht in der westlichen Welt erhältlich.

Vor nur einem Jahrzehnt wurde es von der Europäischen Union und der FDA zum Verzehr zugelassen. Das wiederum machte es für den Import verfügbar.

Obwohl nur wenige Leute davon wissen, gibt es noch keine große Nachfrage. In den Vereinigten Staaten gibt es nirgendwo frische Baobab-Früchte zu kaufen. 

Versuchen Sie, einen Löffel zu Ihren Haferflocken, Smoothies oder Säften hinzuzufügen. Da es einen neutralen Geschmack hat, können Sie es wirklich in fast alles integrieren, sogar in Backrezepte.

 | Website

John Whyte MD seit 8 Jahren als registrierte Ernährungsberaterin. Sie hat in verschiedenen Settings gearbeitet.

Ihre Karriere begann in einem Krankenhaus, wo sie als klinische Ernährungsberaterin für stationäre Patienten arbeitete und die Pflege und Heilung akut kranker Patienten unterstützte.


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