Die überraschenden gesundheitlichen Vorteile von Polyphenolen


Polyphenole sind die am häufigsten vorkommende Quelle von Antioxidantien in der menschlichen Ernährung; Ihre Wirkung ist jedoch aufgrund mangelnder Forschung noch weitgehend unbekannt. Es wird postuliert, dass wir an einem Tag bis zu einem Gramm Polyphenole aufnehmen, was ungefähr der 10-fachen Menge an Vitamin C und der 100-fachen Menge an Vitamin E entspricht, die wir zu uns nehmen. Da sie einen so großen Teil unserer Nahrungs-Antioxidantien ausmachen, ist es schwer zu glauben, dass so wenig über sie bekannt ist.

Polyphenole kommen in vielen Pflanzen und pflanzlichen Getränken wie Beeren, Birnen, Weintrauben, Rotwein, Äpfeln, Oliven, Hülsenfrüchten, Säften, Tees, Kaffee, Kakao und Schokolade vor. Sie sind auch in Kräutern und Gewürzen wie Chilischoten, Kurkuma, Rosmarin, Thymian, Salbei, Petersilie und Minze enthalten.

Genau wie andere Arten von Antioxidantien schützen Polyphenole den Körper vor oxidativem Stress, der durch freie Radikale verursacht wird. Außerdem bestehen Polyphenole, ähnlich wie ihre anderen antioxidativen Gegenstücke, aus einer Vielzahl chemischer Strukturen und erfüllen unterschiedliche Aufgaben im Körper. Daher ist es wichtig, eine Vielzahl von Polyphenolquellen in eine gesunde Ernährung aufzunehmen.

Erst in den 1990er Jahren wurden Polyphenole überhaupt in der Ernährungsliteratur erwähnt. Vor den 1990er Jahren konzentrierten sich Studien zu Antioxidantien im Allgemeinen auf Vitamine und Mineralstoffe. Ihre späte Entdeckung war teilweise auf die Komplexität und Variation ihrer chemischen Strukturen zurückzuführen.

Arten von Polyphenolen

Es gibt vier Gruppen von Polyphenolen: Phenolsäure, Flavonoide, Lignane und Stilbene.

Phenolsäure

Phenolsäure kommt in zwei bekannten Varianten vor: Derivate von Benzoesäure und Zimtsäure. Derivate von Benzoesäure oder Hydroxybenzoesäuren sind in der menschlichen Ernährung im Vergleich zu den Hydroxyzimtsäuren relativ gering. Diese Hydroxybenzoesäuren sind in einigen roten Früchten, schwarzen Radieschen und Zwiebeln enthalten.

Hydroxyzimtsäure kommt in hohen Konzentrationen in Kaffee, Heidelbeeren und Kiwis vor. Sie spielen eine wichtige Rolle beim Abfangen freier Radikale und sind daher vorteilhaft für ihre Anti-Krebs-Eigenschaften.

Beide Arten von Phenolsäure wurden auch auf ihre antimikrobiellen Eigenschaften untersucht, die bei der Bekämpfung von Bakterien, die ein gesundes oder geschwächtes Immunsystem angreifen, von Vorteil sind.

Arten von Flavonoiden

Flavonoide werden in drei Klassen eingeteilt: Flavone, Isoflavonoide und Neoflavonoide. Alle Klassen von Flavonoiden bestehen aus ketonhaltigen Verbindungen. Diese Verbindungen bilden die häufigsten Arten von Polyphenolen in der menschlichen Ernährung.

Flavonoide kommen in erheblichen Mengen in Zitrusfrüchten, Beeren, dunkler Schokolade (Schokolade mit einem Kakaoanteil von 70 Prozent oder mehr), Rotwein und Tees vor. Flavonoide können als die wichtigsten Polyphenole in der menschlichen Ernährung angesehen werden, da sie am weitesten verbreitet sind; daher wurden sie ausführlicher untersucht als die anderen Polyphenol-Antioxidantien.

Basierend auf In-vitro-Studien (Reagenzglaslabor) haben Flavonoide möglicherweise eine noch höhere antioxidative Aktivität als das gut dokumentierte Vitamin C und Vitamin E. Ihnen werden viele medizinische Eigenschaften nachgesagt, sodass sie zur Bekämpfung bestehender Krankheiten wie verschiedener Arten beitragen können von Krebs und Herz-Kreislauf-Erkrankungen.

Laut den vorläufigen Ergebnissen einer UCLA-Studie hatten Raucher, die eine Vielzahl von Flavonoiden in ihrer Ernährung zu sich nahmen, ein geringeres Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken. Die Reihe der gesundheitlichen Vorteile von Flavonoiden, wie anderen Polyphenolen, ist noch weitgehend undokumentiert, aber nach dem, was bereits bekannt ist, sind sie wichtige Elemente einer gesunden Ernährung.

Lignane

Lignane, eine weitere Gruppe von Polyphenolen, kommen in Pflanzen als Phytoöstrogene vor. Dies sind östrogenähnliche chemische Verbindungen, die antioxidative Eigenschaften haben. Sie kommen am häufigsten in Samen und Getreidekörnern wie Sesamsamen, Leinsamen, Weizenkleie und Sojabohnen vor. Lignane haben sieben dokumentierte Unterkategorien: Pinoresinol, Sesamin, Syringaresinol, Lariciresinol, Secoisolariciresinol, Matairesinol und Hydroxymatairesinol.

Lignane werden derzeit auf ihren Reichtum an antioxidativen Eigenschaften hin untersucht. Sie sind als große Radikalfänger bekannt, sie sind in der Lage, an Östrogenrezeptoren zu binden, und es wird angenommen, dass sie eine wichtige Rolle bei der Wiederherstellung von gesundem Brustgewebe bei der Bekämpfung von Brustkrebs spielen. Die Auswirkungen von Lignanen auf Prostata- und Dickdarmkrebs können ähnliche Auswirkungen haben wie die auf Brustkrebszellen.

Beine aus Stahl

Stilbene sind in der menschlichen Ernährung in so geringen Mengen vorhanden, dass sie manchmal nicht als antioxidative Phenole zusammen mit Phenolsäuren, Flavonoiden und Lignanen erwähnt werden.

Der Konsum von Stilbenen durch den Menschen findet sich normalerweise in Rotwein und kann, obwohl in geringer Menge, große gesundheitliche Auswirkungen auf die Langlebigkeit und die Gesundheit des Gehirns haben. Resveratrol, ein in Rotwein vorkommendes Stilben, hat bei Mäusen und Ratten nachweislich krebshemmende, blutzuckersenkende und entzündungshemmende Wirkungen.

Eine andere Studie ergab, dass Resveratrol die Hämoxygenase-Aktivität der Zellen erhöht, was zu einer Resistenz gegen eine Reihe von neurologischen Erkrankungen wie Parkinson, Alzheimer und Schlaganfall führen kann. Diese Studien sind noch im Gange und noch nicht abschließend.

Polyphenole in all ihren Formen sind wichtig für die kardiovaskuläre Gesundheit, eine insgesamt gesunde Zelllebensdauer und möglicherweise für die neurologische Gesundheit. Sie stehen an der Spitze einer aufregenden neuen Welle der Ernährungsbiochemie, und das Wissen um ihre gesundheitlichen Vorteile wird sich in den kommenden Jahren sicher weiter verbreiten.

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John Whyte MD seit 8 Jahren als registrierte Ernährungsberaterin. Sie hat in verschiedenen Settings gearbeitet.

Ihre Karriere begann in einem Krankenhaus, wo sie als klinische Ernährungsberaterin für stationäre Patienten arbeitete und die Pflege und Heilung akut kranker Patienten unterstützte.


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